• Este artículo es valioso en cuanto a que presenta un panorama del envalentonamiento que diferentes gobiernos autoritarios están tomando bajo la excusa de la protección de la pandemia, sin embargo, su autor no realiza (y no es su intención) ningún cuestionamiento a la democracia burguesa y el régimen capitalista, elementos indispensables para explicar estas políticas.

Por Kenneth Roth

Para los líderes autoritarios, la crisis del coronavirus ofrece un pretexto conveniente para silenciar a los críticos y consolidar el poder. La censura en China y en otros lugares ha alimentado la pandemia, ayudando a convertir una amenaza potencialmente contenible en una calamidad global. La crisis de salud inevitablemente disminuirá, pero la peligrosa expansión del poder de los gobiernos autocráticos puede ser uno de los legados más duraderos de la pandemia.

En tiempos de crisis, la salud de las personas depende como mínimo del acceso gratuito a información oportuna y precisa. El gobierno chino ilustró la desastrosa consecuencia de ignorar esa realidad. Cuando los médicos en Wuhan intentaron hacer sonar la alarma en diciembre sobre el nuevo coronavirus, las autoridades los silenciaron y los reprendieron. El incumplimiento de sus advertencias le dio al Covid-19 una devastadora ventaja de tres semanas. Cuando millones de viajeros se fueron o pasaron por Wuhan, el virus se propagó por China y por todo el mundo.

Incluso ahora, el gobierno chino está colocando sus objetivos políticos por encima de la salud pública. Afirma que el coronavirus ha sido contenido pero no permitirá la verificación independiente. Está expulsando a periodistas de varias publicaciones estadounidenses importantes, incluidas las que han producido informes incisivos, y ha detenido a periodistas chinos independientes que se aventuran a Wuhan. Mientras tanto, Beijing está impulsando teorías de conspiración salvajes sobre el origen del virus, con la esperanza de desviar la atención de los trágicos resultados de su encubrimiento temprano.

Otros siguen el ejemplo de China. En Tailandia, Camboya, Venezuela, Bangladesh y Turquía, los gobiernos están deteniendo a periodistas, activistas de la oposición, trabajadores de la salud y cualquier otra persona que se atreva a criticar la respuesta oficial al coronavirus. No hace falta decir que la ignorancia es felicidad no es una estrategia efectiva de salud pública.

Cuando los medios independientes son silenciados, los gobiernos pueden promover la propaganda egoísta en lugar de los hechos. El presidente de Egipto, Abdel Fattah el-Sisi, por ejemplo, minimizó la amenaza del coronavirus durante semanas, al parecer queriendo evitar dañar la industria turística de Egipto. Su gobierno expulsó a un corresponsal de The Guardian y “advirtió” a un periodista del New York Times después de que sus artículos cuestionaran las cifras del gobierno sobre el número de casos de coronavirus.

El presidente del gobierno de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, niega de manera inverosímil que haya casos de Covid-19 en sus cárceles, y un fiscal está investigando a un miembro del parlamento –un médico– que dice que un preso de setenta años y miembro del personal de la prisión han dado positivo. El primer ministro de Tailandia, el general Prayut Chan-ocha, advirtió a los periodistas que solo informaran sobre las conferencias de prensa del gobierno y que no entrevistaran al personal médico en el campo.

Por supuesto, medios libres no son un antídoto. También se necesita un gobierno responsable. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, calificó inicialmente el coronavirus como una “farsa”. El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, calificó el virus de “fantasía” y las medidas preventivas de “histéricas”. Antes de decir tardíamente a la gente que se quedara en casa, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, realizó ostentosas manifestaciones y abrazó, besó y estrechó la mano de sus seguidores. Pero al menos medios libres pueden resaltar tal irresponsabilidad; medios silenciados le permite proceder sin respuesta.

Reconociendo que el público está más dispuesto a aceptar el control del poder del gobierno en tiempos de crisis, algunos líderes ven el coronavirus como una oportunidad no solo para censurar las críticas sino también para socavar los controles y equilibrios de su poder. Al igual que la “guerra contra el terrorismo” se utilizó para justificar ciertas restricciones duraderas a las libertades civiles, la lucha contra el coronavirus amenaza con dañar a largo plazo el gobierno democrático.

Aunque Hungría ha reportado infecciones por Covid-19 solo en algunos cientos hasta la fecha, el primer ministro Viktor Orbán utilizó la mayoría parlamentaria de su partido para garantizar un estado de emergencia indefinido que le permite gobernar por decreto y encarcelar hasta por cinco años a cualquier periodista que difunda noticias consideradas “falsas”. El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, también se otorgó poderes de emergencia para silenciar las noticias “falsas”.

Mientras el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, enfrenta cargos de corrupción, su ministro de justicia utilizó al coronavirus para suspender los tribunales en la mayoría de los casos, al igual que un aliado parlamentario cercano al intentar evitar que la nueva mayoría de la oposición lo expulse como orador de la Knéset, una medida que la Corte Suprema israelí dijo que “socava [los fundamentos] del proceso democrático”. La administración Trump utiliza el coronavirus para desalentar las solicitudes bajo la Ley de Libertad de Información, insistiendo repentinamente en que se hagan solo por correo tradicional, a pesar de la mayor seguridad de salud pública de la comunicación electrónica.

Algunos gobiernos están dando un suspiro de alivio porque el coronavirus ha proporcionado una razón conveniente para limitar las manifestaciones políticas. El gobierno argelino ha detenido las protestas regulares en busca de una verdadera reforma democrática que ha estado en marcha durante más de un año. El gobierno ruso ha detenido incluso las protestas de una sola persona contra los planes de Vladimir Putin de romper los límites de mandato para su presidencia. El bloqueo de tres semanas recientemente anunciado por el gobierno indio pone fin a las protestas contra las políticas de ciudadanía antimusulmanas del primer ministro Narendra Modi. Queda por ver si tales restricciones sobreviven a la amenaza del coronavirus.

Otros gobiernos están utilizando el coronavirus para intensificar la vigilancia digital. China ha profundizado y extendido el estado de vigilancia más desarrollado en Xinjiang, donde se utilizó para identificar a algunos de los un millón de uigures y otros turcos musulmanes para su detención y adoctrinamiento forzado. Corea del Sur ha transmitido información detallada y muy reveladora sobre los movimientos de las personas a cualquiera que haya tenido contacto con ellos. El gobierno de Israel ha esgrimido al coronavirus para autorizar a su agencia de seguridad interna Shin Bet a utilizar grandes cantidades de datos de localización de los teléfonos celulares de los israelíes comunes. En Moscú, Rusia está instalando uno de los sistemas de cámaras de vigilancia más grandes del mundo equipado con tecnología de reconocimiento facial. Como ocurrió después del 11 de septiembre de 2001, puede ser difícil volver a poner al genio de la vigilancia en la botella después de que la crisis se desvanezca.

No hay duda de que estos son tiempos extraordinarios. El derecho internacional de los derechos humanos permite restricciones a la libertad en tiempos de emergencia nacional que son necesarias y proporcionadas. Pero debemos ser muy cautelosos con los líderes que explotan esta crisis para servir a sus fines políticos. Están poniendo en peligro tanto la democracia como nuestra salud.

 

The New York Review of Books

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