• Antes de que la pandemia de COVID-19 envolviera al mundo, las grandes compañías farmacéuticas hicieron poca inversión en vacunas para enfermedades y virus globales. Simplemente no era rentable.

Michael Roberts

De las 18 compañías farmacéuticas más grandes de Estados Unidos, 15 habían abandonado totalmente el campo. Los medicamentos para el corazón, los tranquilizantes adictivos y los tratamientos para la impotencia masculina eran líderes en las ganancias, no defensas contra infecciones hospitalarias, enfermedades emergentes y asesinos tropicales tradicionales. Una vacuna universal contra la influenza, es decir, una vacuna que se dirija a las partes inmutables de las proteínas de la superficie del virus, ha sido una posibilidad durante décadas, pero nunca se consideró lo suficientemente rentable como para ser una prioridad. Entonces, todos los años, obtenemos vacunas que solo tienen una eficiencia del 50%.

Pero la pandemia de COVID-19 ha cambiado la actitud de las grandes farmacéuticas. Ahora se pueden ganar miles de millones vendiendo vacunas eficaces a gobiernos y sistemas de salud. Y en un tiempo doblemente rápido, ha surgido un lote de vacunas aparentemente efectivas con todas las perspectivas de que estén disponibles para las personas dentro de los próximos tres a seis meses, un resultado récord.

Debería haber autorización de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna para fin de año en la UE y el Reino Unido, con el despliegue de 10-20 millones de dosis iniciales cada una (5-10 millones de tratamientos) en marcha hasta el cambio de año. Es probable que la vacunación generalizada contra el COVID-19 más allá de los grupos de alto riesgo esté en marcha en toda Europa para la primavera, con una proporción suficientemente grande de poblaciones europeas vacunadas para fines del verano.

Se informó que la vacuna Pfizer-BioNTech contra COVID-19 tiene una eficacia superior al 90%. Moderna informó que su vacuna redujo el riesgo de infección por COVID-19 en un 94,5%. Entre otros desarrolladores de vacunas líderes, se espera que AstraZeneca publique los resultados del ensayo de Fase III para Navidad, y varios otros actualmente también están realizando ensayos en etapa tardía. A finales de año, la UE y el Reino Unido deberían tener dosis suficientes para tratar a unos 5 millones de personas cada uno (con un único tratamiento que implica dos dosis). Y hay otros: Gamaleya, Novavax, Johnson & Johnson, Sanofi-GSK; así como la vacuna Sputnik de Rusia y la propia China.

¿Cómo fue esto posible tan rápido? Bueno, no se debió a que las grandes farmacéuticas presentaran soluciones de investigación científica. Depende de algunos científicos dedicados que trabajan en universidades e institutos gubernamentales para crear las fórmulas de la vacuna. Y eso fue posible porque el gobierno chino proporcionó rápidamente las secuencias de ADN necesarias para analizar el virus.  En resumen, fueron el dinero del gobierno y los fondos públicos los que proporcionaron la solución médica.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el Departamento de Defensa y los laboratorios académicos financiados con fondos federales realizan la investigación básica de las vacunas de EE. UU. Las vacunas fabricadas por Pfizer y Moderna se basan en gran medida en dos descubrimientos fundamentales que surgieron de la investigación financiada con fondos federales: la proteína viral diseñada por los NIH; y el concepto de modificación del ARN desarrollado por primera vez en la Universidad de Pennsylvania. De hecho, los fundadores de Moderna en 2010 nombraron a la empresa con este concepto: “Modificado” + “ARN” = Moderna.

Entonces, la vacuna de Moderna no ha salido de la nada. Moderna había estado trabajando en vacunas de ARNm durante años con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), una parte de los NIH. El acuerdo consistió en cierto nivel de financiación de Moderna al NIH, junto con una hoja de ruta para que los investigadores del NIAID y Moderna colaboren en la investigación básica de las vacunas de ARNm y, finalmente, en el desarrollo de dicha vacuna.

El gobierno de los Estados Unidos ha invertido $ 10.5 mil millones adicionales en varias compañías de vacunas desde que la pandemia comenzó a acelerar la entrega de sus productos. La vacuna Moderna surgió directamente de una asociación entre Moderna y el laboratorio de los NIH.

El gobierno de los Estados Unidos, y dos agencias en particular, el NIH y la  Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA) , han invertido mucho en el desarrollo de la vacuna. BARDA es una rama del Departamento de Salud y Servicios Humanos que se formó en 2006 en  respuesta al SARS-CoV-1  (y otras amenazas para la salud), espérelo. Proporciona  inversión directa en tecnologías  a las empresas, pero también participa en asociaciones público-privadas (APP) y coordina entre agencias. Una parte específica de la misión de BARDA es llevar las tecnologías a través del «valle de la muerte» entre la creación y la comercialización.

El gobierno alemán invirtió fondos en BioNTech por una suma de € 375 millones, con otros € 252 millones para apoyar el desarrollo de CureVac. Alemania también aumentó su contribución a la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias (CEPI) en 140 millones de euros y tiene previsto proporcionar 90 millones de euros adicionales el próximo año. CEPI se lanzó en Davos, Suiza, en 2017 como una asociación global innovadora entre organizaciones públicas, privadas, filantrópicas y de la sociedad civil para desarrollar vacunas para contrarrestar epidemias, y Alemania prometió 10 millones de euros anuales durante un período de cuatro años para apoyar la iniciativa. . CureVac es uno de los nueve institutos y empresas encargados por CEPI para realizar investigaciones sobre una vacuna COVID-19. Uno de sus accionistas es el banco estatal Kreditanstalt für Wiederaufbau (KfW).

Pero son las grandes farmacéuticas las que desarrollan la vacuna a partir del trabajo científico de los institutos públicos. Ellos toman las decisiones. Las compañías farmacéuticas realizan los ensayos clínicos globales, luego producen y comercializan el resultado. Luego venden las vacunas a los gobiernos con enormes ganancias. Así es como se hacían las cosas antes de la pandemia y ahora. En los EE. UU., En el período de 10 años entre 1988 y 1997, los gastos del sector público para la compra de vacunas se duplicaron de $ 100 a $ 200 por niño hasta los 6 años. El costo acumulado del sector público se duplicó nuevamente en menos de 5 años entre 1997 y 2001 , de $ 200 a casi $ 400 por niño.

Todavía se sabe muy poco sobre los términos de los contratos de vacuna COVID que los gobiernos de la UE han firmado con grupos farmacéuticos como AstraZeneca, Pfizer-BioNTech, Sanofi-GlaxoSmithKline y CureVac. Pero una vez que se elimine el secreto, lo que veremos es una privatización masiva de miles de millones de dólares de fondos gubernamentales. Se calcula que AstraZeneca ha vendido su jab a los gobiernos a alrededor de $ 3 a $ 4 la dosis, mientras que la inyección de Johnson & Johnson y la vacuna desarrollada conjuntamente por Sanofi y GSK tenían un precio de alrededor de $ 10 por dosis. AstraZeneca ha prometido no beneficiarse de su golpe durante la pandemia, pero eso se aplica solo hasta julio de 2021. Después de eso, pueden cobrar. La biotecnología estadounidense Moderna cobrará $ 37 por dosis, o $ 50 a $ 60 por el curso de dos inyecciones. .

Es probable que las vacunas contra el coronavirus valgan miles de millones para la industria farmacéutica si resultan seguras y eficaces. Se necesitarían hasta 14 mil millones de vacunas para inmunizar a todos en el mundo contra COVID-19. Si, como anticipan muchos científicos, la inmunidad producida por la vacuna disminuye, se podrían vender miles de millones de dosis más como dosis de refuerzo en los próximos años. Y los laboratorios de tecnología y producción sembrados con la ayuda de toda esta generosidad gubernamental podrían dar lugar a otras vacunas y medicamentos rentables.

Entonces, si bien gran parte del trabajo pionero en las vacunas de ARNm se realizó con dinero del gobierno, los fabricantes de medicamentos de propiedad privada se irán con grandes ganancias, mientras que los gobiernos pagan por las vacunas que ayudaron a financiar su desarrollo en primer lugar.

La lección de la respuesta a la vacuna contra el coronavirus es que unos pocos miles de millones de dólares al año gastados en investigación básica adicional podrían evitar mil veces más pérdidas en muertes, enfermedades y destrucción económica. En una conferencia de prensa, el asesor de salud de EE. UU., Anthony Fauci, destacó el trabajo de aumento de proteínas. “ No debemos subestimar el valor de la investigación en biología básica”, dijo Fauci. Exactamente. Pero como han demostrado muchos autores, como Mariana Mazzacuto , la financiación y la investigación estatales han sido vitales para el desarrollo de tales productos.

¿Qué mejor lección podemos aprender de la experiencia de la vacuna COVID que que las compañías farmacéuticas multinacionales deben ser de propiedad pública para que la investigación y el desarrollo puedan dirigirse a satisfacer las necesidades médicas y de salud de las personas y no los beneficios de estas empresas? Y, además, las vacunas necesarias pueden llegar a miles de millones en los países y circunstancias más pobres en lugar de solo a aquellos países y personas que pueden pagar los precios establecidos por estas empresas.

“Esta es la vacuna de la gente”, dijo el crítico corporativo Peter Maybarduk, director del programa de Acceso a los Medicamentos de Public Citizen. “Los científicos federales ayudaron a inventarlo y los contribuyentes están financiando su desarrollo. … Debería pertenecer a la humanidad «.

 

Traducción exclusiva de izquierda web

Publicado originalmente en: https://thenextrecession.wordpress.com/

DEJAR UN COMENTARIO

Ingresar comentario
Ingrese su nombre