China: el estado de la plaga. Entrevista

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  • Una perspectiva sobre la relación entre el capitalismo, la pandemia, el proyecto de construcción del Estado en China y la agencia de la gente común.

Articulo de sinpermiso

Chuang

Chuang es un colectivo comunista internacional que publica una revista epónima y un blog. Su contenido incluye entrevistas, traducciones y artículos originales sobre el ascenso de China a través de los escombros de la historia y las luchas de quienes se arrastran debajo de ellos. A través de años de investigación sobre el terreno, el colectivo ha desarrollado un análisis comunista incisivo que enfatiza las dimensiones de la experiencia china, más allá de los debates del siglo XX y reforzado por la atención continua a las condiciones cambiantes de la lucha proletaria en China y más allá. En sus atentas intervenciones teóricas y en las ventanas abiertas a la vida cotidiana visibles en su blog, el colectivo enfatiza lecciones prácticas para las batallas libradas por los proletarios en todo el mundo hoy y en el futuro cercano.

Aminda Smith y Fabio Lanza entrevistaron a Chuang sobre su primer libro, Social Contagion and Other Material on Microbiological Class War in China , que se publicará en octubre en una serie de nuevos títulos de la histórica Charles H. Kerr Publishing Company. Smith es historiador de la China moderna, codirector del Grupo de Historia de la República Popular China y profesor asociado en la Universidad Estatal de Michigan. Lanza es profesor de historia china moderna en la Universidad de Arizona.

El libro incluye una versión actualizada de su artículo “Contagio social” (publicado originalmente en febrero de 2020), una traducción de un informe chino sobre las condiciones de los trabajadores y las luchas laborales durante y después del pico de la pandemia nacional de COVID-19, una entrevista con dos activistas sobre sus experiencias en Wuhan durante los primeros meses del brote, y un largo artículo sobre cómo la clase dominante ha intentado utilizar esta catástrofe como una oportunidad para reestructurar y expandir el estado en aras de los intereses de la acumulación capitalista a largo plazo. En general, el libro ofrece una nueva perspectiva sorprendente sobre la relación entre el capitalismo, la pandemia, el proyecto de construcción del estado en China y la agencia de la gente común.

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Aminda Smith y Fabio Lanza (Rail): La opinión generalizada sobre la respuesta de China a la pandemia, promovida tanto por los medios occidentales como por el Partido Comunista Chino (PCCh), es que tuvo éxito debido a la enorme capacidad del Estado, su autoritarismo o incluso su naturaleza totalitaria, su profunda penetración en todos los aspectos de la vida social, todas las características que hicieron que ese modelo de respuesta fuera inaplicable y / o inaceptable en los EE. UU. o en Europa. En el libro, Chuang defiende que la pandemia reveló la debilidad del estado chino, y que el estado fue en última instancia capaz de lidiar con la crisis y que reconociendo esa debilidad, delegó su autoridad a los gobiernos locales y grupos de voluntarios ad hoc. Esta es una tesis fascinante, así que ¿puede explicar cómo fue la respuesta del estado chino a la pandemia? ¿fue estructurada, que falló y lo que finalmente funcionó?

Chuang: Esta es definitivamente una visión generalizada, tanto en China como en el extranjero. Parte de la razón por la que fue tan eficaz para ocultar lo que realmente sucedió durante la pandemia es que esta imagen del estado omnisciente ya estaba muy extendida de antemano. Tal vez podamos ponerle un apodo. como el “mito de la omnipotencia totalitaria”. Pero es importante recordar que este mito no solo lo cultivan los órganos oficiales del Estado-partido en China para proteger sus intereses. De hecho, se propaga con más avidez en los medios de comunicación occidentales, por ejemplo , a través del tipo de oscuras piezas de clickbait sinofuturistas que informan constantemente sobre cómo todo el mundo en China tienen un “puntaje de crédito social” que determina sus opciones de vida, cómo la tecnología de reconocimiento facial en todas las ciudades importantes lo incrimina automáticamente por infracciones menores,o cómo el gobierno planea asentar a cientos de miles de sus propios ciudadanos en países lejanos de África. Ninguna de esas cosas es cierta, pero un entorno de bombardeo constante con este tipo de contenido cultiva naturalmente una imagen mítica de un Estado omnipotente.

Este mito disfraza dos cosas. Primero, oculta la persistente debilidad del estado y la realidad de que, a pesar de sus brillantes horizontes, China sigue siendo en muchos sentidos un país relativamente pobre, especialmente en términos per cápita. Si se comparan medidas realmente básicas, como el total de los ingresos fiscales que van al gobierno central en China frente a los ingresos fiscales totales que van al gobierno federal en los EE. UU., esto se hace evidente rápidamente. Y en términos per cápita, la diferencia, por supuesto, se magnifica enormemente. En otro ejemplo relevante, el gasto cápita en atención médica es bajo incluso en comparación con otros países con un nivel de desarrollo económico similar, aunque ha ido en aumento. Esto también significa que la administración estatal se ha conformado fundamentalmente con la necesidad de “gobernar desde la distancia”, definida por altos grados de autonomía local, balcanización en las estructuras de mando y vigilancia, y un margen sustancial para la corrupción. Históricamente, esto ha dado a los gobiernos de nivel inferior mucha más libertad e independencia en China que en otros lugares, y todas estas características han sido realmente importantes para el desarrollo de un capitalista nacional. La corrupción, por ejemplo, no es necesariamente “ineficiente”; es una parte muy normal del desarrollo capitalista porque así nacen los capitalistas cuando el mercado se abre por primera vez y las reglas de enfrentamiento no están bien definidas. Es solo después de que la acumulación alcanza un cierto umbral que todas estas características se convierten en un obstáculo.

En segundo lugar, también dificulta la comprensión adecuada de que la clase dominante en China ha estado involucrada en un proyecto de construcción estatal bastante extenso, que lleva décadas en desarrollo, pero que realmente comenzó a acelerarse bajo Xi Jinping. Estas dos cosas están conectadas, Obviamente, dado que la necesidad de la construcción del Estado presupone algún tipo de debilidad. La acumulación había avanzado lo suficiente como para que la corrupción, las cadenas de mando deficientes y la falta de canales de información confiables comenzaran a convertirse en un obstáculo más que en un beneficio. El rápido aumento de la deuda de los gobiernos locales, vinculada a proyectos de infraestructura de estímulo económico en la década de 2010, fue una clara señal de este problema. La campaña anticorrupción tenía como objetivo abordar el problema en los niveles superiores, eliminando a los magnates provinciales que potencialmente representaban una amenaza para el gobierno central,y ordenar las cadenas de mando y los canales de información de arriba hacia abajo. Paralelamente, hubo cosas mucho más mundanas, como reformas en la metodología utilizada por la Oficina Nacional de Estadística e intentos de integrar mejor todo tipo de registros públicos. Asimismo, varias campañas de represión contra las feministas, los centros de trabajadores y los grupos de estudiantes maoístas también demuestran que hubo intentos similares de integración dentro de la infraestructura securitaria más amplia. La gente a menudo no se da cuenta de que China fue un lugar donde, durante décadas, fue bastante fácil evitar el enjuiciamiento para muchos delitos simplemente mudándose a otra ciudad, al menos hasta que atraía la atención del estado central, y donde había una cantidad espantosa de margen para que las autoridades locales determinaran los castigos,lo que también significaba que era fácil escapar de problemas si tenía conexiones en la comisaría local. A menudo es cierto que la policía local no tiene acceso a bases de datos nacionales simples y estándar, por lo que no siempre pueden comprobar la licencia de conducir, procesar tus huellas o usar tu ADN, incluso si registran esta información localmente. Eso está comenzando a cambiar rápidamente, pero es un gran contraste con lo que estamos acostumbrados en muchos otros países y con el mito de la omnipotencia totalitaria porque, por supuesto, se supone que estos sistemas están más integrados y más generalizados en China que en cualquier otro lugar.

Entonces, ¿cómo se relaciona esto con la pandemia? Bueno, el ejemplo obvio es que esta delegación de autoridad local fue desastrosa. A pesar de todos los mitos sobre la eficacia del confinamiento y contención de la pandemia, es un poco ridículo cuando se piensa en ello. Después de todo, un brote con un origen geográfico claro y rápidamente identificado finalmente se convirtió en una epidemia a nivel nacional y luego en una pandemia mundial. ¿Cómo pudo suceder esto, cuando los médicos habían identificado muy pronto que una enfermedad respiratoria nueva y mortal se estaba propagando en la ciudad? Y cuando esto fue evidente, en gran parte los funcionarios locales se apresuraron a suprimir la información sobre el brote a medida que salía de los hospitales, incluida la ocultación de información al estado central, sin tomar medidas para restringir los viajes, cerrar negocios,o fomente el uso de máscaras cuando estas cosas hubieran sido más útiles. El libro incluye una larga entrevista con amigos en Wuhan, quienes ofrecen una cronología detallada de los eventos y explican qué información se estaba proporcionando en el terreno en todo momento. Señalan el extraño hecho , por ejemplo, de que sus amigos en Shanghái sabían más sobre el brote que muchas personas que vivían en el propio Wuhan. Otra cosa que se nota en esta narrativa de primera mano es cómo se produjo este cambio muy repentino de política, efectivamente de la noche a la mañana, porque alguna autoridad superior debe haber intervenido finalmente para implementar de manera decisiva el confinamiento, y eso suele ser una señal de que el gobierno central se ha involucrado, poniendo a los funcionarios locales bajo su mando directo.

Por lo tanto, en muchos sentidos, tenemos que entender el brote como un gran fracaso inicial, señalado por el hecho de que se convirtió en una pandemia que todavía nos acompaña hoy, y que solo se frenó a nivel nacional gracias al esfuerzo coordinado de cientos de miles de personas corrientes y comunes, que a menudo trabajaban voluntariamente junto con las autoridades locales. No es exagerado decir que la epidemia nunca se hubiera contenido si no hubiera sido por el esfuerzo de estos voluntarios. Al mismo tiempo, fue completamente fortuito que el brote se produjera en gran medida en una sola ciudad y, lo que es más, en vísperas de la Fiesta de la Primavera, cuando todo el mundo ya se había abastecido con la expectativa de que se cerraran las empresas esos días. Esto minimizó el impacto inmediato del cierre y permitió que el estado central concentrara la gran mayoría de sus recursos en Wuhan (y,en menor grado, Beijing, donde se encuentra el gobierno central). Al mismo tiempo, el gobierno central, a través de los CDC chinos, comprendió la importancia de abrir el flujo de información, invitar a investigadores médicos internacionales, compartir investigaciones sobre el nuevo virus inmediata y rápidamente, creando protocolos fácilmente delegables para la prevención que fueron erróneos por el lado de la seguridad. De manera similar, intervinieron para garantizar que se mantuvieran los sistemas de alimentación y energía. Este es el nivel en el que se puede identificar un cierto éxito. En todo momento, el gobierno reconoció su propia incapacidad y delegó con mucha eficacia y rapidez inmensas cantidades de autoridad administrativa de facto al nivel más bajo de gobierno, que incluía una amplia gama de órganos administrativos impulsados ​​en cada punto por los esfuerzos de los voluntarios.

Rail: Durante la era de Mao (se utiliza el término “régimen de desarrollo”), el estado hizo un esfuerzo por llegar a la sociedad, hasta el nivel de los barrios, a través de formas organizativas híbridas como los comités de residentes. Estos todavía están en funcionamiento. ¿Cuál fue su papel durante la pandemia? ¿Se redujeron sus capacidades organizativas durante el período de reforma?

Chuang: En lo que llamamos el régimen de desarrollo socialista (desde la década de 1950 hasta la reanudación de la transición capitalista en la década de 1970), hubo un intento fallido de extender el estado hasta los niveles más locales de la sociedad y una cierta expectativa de que, al hacerlo así, el propio Estado dejaría de ser una presencia lejana y ajena en la vida de las personas para convertirse en una institución verdaderamente universal. Así fue al menos como se expresaba el proceso en teoría. En realidad, lo que sucedió fue una extensión vacilante y geográficamente desigual de la autoridad central, seguida de una fragmentación de esa autoridad en muchos sitios autárquicos de toma de decisiones. Los principales símbolos de ese experimento no fueron en realidad los comités de residentes, sino los vínculos con el partido y el aparato de planificación que se formó en empresas y colectivos rurales. En el caso rural, algunos de estos vínculos se conservaron en las reformas que comenzaron en la década de 1980 y se formalizaron en el estatus legal de la “autonomía de la aldea”, centrada en el comité de aldeanos como unidad fundamental de la administración rural.

Los comités de residentes se crearon por primera vez en áreas urbanas durante el régimen de desarrollo, pero no eran los sitios principales de la administración local. En cambio, la gobernanza cotidiana se delegaba principalmente a las diversas empresas de la ciudad, en gran parte autárquicas. Si se era un residente urbano en esos años, la gran mayoría de sus bienes de consumo básico (vivienda, ropa, comida e incluso entretenimiento) se proporcionaron de forma gratuita a través de su danwei , o unidad de trabajo, vinculada a una empresa en particular. Los comités de residentes se crearon en realidad para administrar ( inicialmente) una parte muy pequeña de la población urbana que no tenía una danwei. Hacia el final del régimen de desarrollo, sin embargo, muchas ciudades (especialmente en el sur) comenzaron a ver un crecimiento en su población de trabajadores migrantes rurales. Técnicamente, dado que estos trabajadores no tenían una danwei urbana, estaban bajo el régimen administrativo y la autoridad del comité de residentes de cualquier distrito en el que vivieran o trabajaran. Al principio, estos eran en su mayoría trabajadores estacionales. Pero con el tiempo se convirtieron en una característica cada vez más permanente de la ciudad. A medida que el régimen de desarrollo comenzó a colapsar y se reanudó la transición capitalista,2 muchas ciudades experimentaron un rápido crecimiento incluso cuando se desmanteló el antiguo sistema de seguridad social por empresas y de unidades de trabajo. El resultado final fue que la mayoría de las personas que vivían en las ciudades no tenían vínculos con ninguna empresa local y, por lo tanto, estaban bajo la autoridad del comité de residentes.

De modo que el comité de residentes era una institución completamente marginal que, por casualidad, sobrevivió al desmantelamiento del régimen de desarrollo y se elevó para desempeñar una función completamente diferente a la que se pretendía originalmente. Al principio, sin embargo, el estado no tenía realmente los recursos para construir adecuadamente su infraestructura gubernamental local. A lo largo de las décadas de 1980 y 1990, tanto en áreas rurales como urbanas, hubo muchos cambios legales que otorgaron “autonomía” a los órganos administrativos locales y designaron al comité de residentes de la “comunidad / vecindario” (社区) como la unidad fundamental de la administración urbana, similar a los comités de aldea en el campo, donde estas reformas fueron acompañadas de elecciones locales, pero todo ello en un contexto de retroceso generalizado de la autoridad estatal. En realidad, solo en los últimos años se ha vuelto la atención a la construcción del estado a nivel local. La pandemia ha sido un gran impulso en este sentido, ya que dividió claramente las áreas donde funcionaban los comités de residentes de las áreas donde no estaban. En muchos lugares, los comités se habían quedado vacíos durante años. En otros, habían funcionado como poco más que un lugar para las formas más medianas de corrupción local y nunca habían ofrecido ningún servicio público real. Ahora, es evidente que habrá un intento concertado de construir estos órganos, ponerlos bajo cadenas de mando más claras, vincularlos más estrechamente con las comisarías de policía locales, etc.

Rail: Describe, en detalle, un proceso de movilización masiva en respuesta a la pandemia, con grupos de voluntarios que brindan todo tipo de servicios, tanto para contener la propagación como para ayudar a las personas a sobrevivir a la pandemia, pero deja claro que esta movilización no fue necesariamente contra el Estado, ni representó una amenaza para la legitimidad del PCCh, a pesar de su mala gestión de la crisis. Además, parece que en algunos casos, estos esfuerzos de ayuda mutua reforzaron las divisiones sociales preexistentes en lugar de proporcionar una oportunidad para las alianzas trans-sociales. ¿Por qué?

Chuang: A veces, los voluntarios operaban con total independencia del gobierno, pero hubo muy pocos casos en los que entendieron que su actividad se oponía abiertamente a él y, cuando el estado intervino meses después para pedirles que suspendieran sus actividades, todos lo hicieron. Eso no quiere decir que el proceso no fue desordenado o incluso antagónico a veces. En muchas áreas, especialmente en el campo, hubo una movilización local bastante agresiva orientada a excluir básicamente a los forasteros. Esto se pudo ver en las redes sociales chinas, que mostraron hombres de mediana edad que protegen barricadas con armas arcaicas o tradicionales (una ilustración de esta escena sirve como portada del libro), o voluntarios que patrullan los vecindarios con drones y que gritan a cualquiera que no respete la cuarentena. Estas imágenes eran populares y, en la mayoría de los casos, alegres, pero llevada a sus extremos, la misma actitud era a menudo peligrosa, xenófoba y violenta. En un caso, un motociclista fue decapitado porque una aldea había tendido un cable en la entrada para evitar que los forasteros tuvieran acceso. Y cuando la provincia de Hubei (donde se encuentra Wuhan) reabrió, hubo un enfrentamiento, del que se informó ampliamente, en la frontera con Jiangxi, que involucró a policías de ambos lados luchando entre sí, porque Jiangxi pensó que era demasiado peligroso dejar entrar a personas de Hubei.

Es difícil enfatizar cuánto difería la actitud pública básica en China de la de muchos países occidentales. Tampoco fue el caso en el que todos confiaran en el gobierno y se ofreciesen a ayudar debido a cierta fe en la autoridad. De hecho, era exactamente lo contrario: muchas personas se sintieron motivadas a ofrecerse como voluntarios precisamente porque no confían en que el estado pudiese contener eficazmente el virus. Habían visto la incapacidad y la corrupción de los funcionarios locales de primera mano durante toda su vida y, por lo tanto, no confiaban en que estas personas pudieran hacer el trabajo. Si hubiera una clave de la diferencia con Occidente, no se encontraba en alguna obediencia imaginaria al estado. En cambio, parece que el mayor contraste entre el sentimiento público en China y en otros lugares fue que había una falta generalizada de fe en el estado, una intuición de que el problema no sería abordado automáticamente por las autoridades correspondientes y que todos tendrían que unirse para movilizarse contra el virus. En lugares como los EE. UU., el déficit en la capacidad estatal tuvo casi el carácter exactamente opuesto, sin que nadie estuviera realmente preparado para reconocer y lidiar con la realidad de una capacidad de ejercer sus competencias en declive, especialmente cuando se trataba de la desaparición de los servicios públicos. Por lo tanto, hubo una actitud muy diferente en los EE. UU., y algunos criticaron la respuesta de su estado en particular con pequeñas protestas contra las máscarillas, y otros apoyaron las medidas estatales o esperaban una mayor respuesta, pero quedándose en casa.

Rail: ¿Qué pasa con los trabajadores? ¿La pandemia abrió nuevas posibilidades para la movilización de los trabajadores contra el capital o restringió aún más las vías de organización y acción?

Chuang: A pesar de la recuperación (relativa) de la economía nacional durante la segunda mitad de 2020 y este año, ha habido muchas menos acciones de los trabajadores que en años anteriores. Esto se muestra en las pocas estadísticas disponibles de organizaciones como China Labor Bulletin (CLB), que registró poco más de la mitad del número de incidentes en 2020 que el año anterior, y estas cifras parecen concordar con lo que nosotros y nuestros amigos hemos visto sobre el terreno. Los sectores manufacturero y minero lideraron el descenso de acciones laborales, continuando una disminución de varios años en incidentes masivos, desde su pico a principios de la década de 2010. La mayoría de los otros sectores siguieron detrás. La caída de las protestas manufactureras también puede haber estado relacionada con la explosión de la producción hasta fin de año. China, cuyas fábricas permanecieron abiertas mientras estaban cerrados en todo el mundo, experimentaron aumentos salariales y escasez de mano de obra a medida que las empresas luchaban por mantenerse al día con la demanda de exportación.3 Las disputas laborales en manufactura y servicios comenzaron a repuntar a mediados de 2020, como se documenta en el artículo escrito por algunos amigos nuestros, que sirve como capítulo dos del libro, pero es discutible hasta qué punto la cantidad de disputas refleja el número de acciones laborales. Si bien aún no se dispone de estadísticas para todo 2020, parece que los conflictos laborales, como medida general de conflicto, estaban al menos a la par con el año anterior. Por ejemplo, en Beijing, los tribunales de arbitraje se ocuparon de más de 94.000 casos en los 10 meses comprendidos entre enero y octubre.4 Eso esencialmente coincide con los 93.000 casos registrados en los nueve meses entre enero y septiembre de 2019, lo que ya fue un aumento del 37.4 por ciento con respecto al año anterior.5

Sin embargo, hubo un aumento curioso en el número de trabajadores de la construcción que protestaron por atrasos salariales en 2020, según lo registrado por CLB, el más alto registrado por la organización desde que comenzó su proyecto de mapeo en 2011. Y quizás aún más extraño, en los primeros meses de 2021, hubo una ausencia en el aumento masivo de las protestas de los trabajadores de la construcción que normalmente se ve antes del Año Nuevo chino, cuando los trabajadores bloquean carreteras, realizan marchas o incluso amenazan con suicidarse para obtener la paga de fin de año y no viajar de regreso a casa con las manos vacías. Esto puede deberse, al menos en parte, a las restricciones de viaje del COVID-19 impuestas a los trabajadores durante las vacaciones de Año Nuevo. Algunas estimaciones mostraron que la cantidad de viajeros en 2021 disminuyó hasta un 60 por ciento en comparación con 2019 , alcanzando un mínimo de 20 años en los viajes registrados.6 Por el contrario, las acciones de los trabajadores en el sector de la logística, particularmente entre los repartidores, un área donde la organización de los trabajadores se ha expandido durante la pandemia, aumentaron. Las acciones en el sector de la logística en su conjunto representaron el 20 por ciento de todas las acciones de los trabajadores en 2020, el nivel más alto en varios años. Este sector probablemente producirá altos niveles de malestar en los próximos años, a medida que el comercio electrónico continúe expandiéndose. Básicamente, todas las acciones laborales de alto perfil que tuvieron lugar el año pasado (2020) involucraron a los repartidores. En su momento, tradujimos un artículo viral7 sobre la difícil situación de los repartidores de comida que ya habían estado circulando en China, provocando un debate público en todo el país e incluso provocando algunas declaraciones obligadas por parte de los dos gigantes de la industria, Ele.me y Meituan. Estas declaraciones fueron acompañadas de bastante cambios tibios, sin embargo, con las empresas solo haciendo pequeños ajustes para permitir a los repartidores más tiempo para hacer sus entregas, pero haciendo poco para abordar los problemas subyacentes detrás de las quejas de los trabajadores.

Luego, a fines de febrero de 2021, el organizador de base más prominente de China de los repartidores, Chen Guojiang, conocido simplemente como “Mengzhu” o “líder de grupo” (领主) por amigos y activistas, fue detenido por las autoridades, probablemente con la intención de que esta estrella de las redes sociales se mantuviese callada durante el congreso del partido nacional a principios de marzo. Desde entonces, Chen ha sido acusado de “provocar peleas y provocar problemas” (構 會 親 邊 事), el cargo más común utilizado contra todo tipo de agitadores en el país durante años. 8Algunos amigos hablaron con Mengzhu antes de que lo detuvieran y aprendieron cómo organizaba a los repartidores. Desde Beijing, había construido una vasta red de miles de repartidores, principalmente en el norte del país. Había desarrollado la red en parte debido a su fuerte presencia en las redes sociales, retransmisiones en directo sobre la vida de los repartidores. También brindaba consejos a otros repartidores, organizaba comidas en grupo e incluso alquiló un pequeño apartamento con una cama en Beijing donde los  nuevos repartidores en la ciudad podían quedarse sin cargo por una noche o dos mientras buscaban su propio lugar. Aquellos que lo conocían también describieron cómo Mengzhu había convertido su plataforma en una especie de pequeña empresa, ganando pequeñas cantidades aquí y allá, incluso recogiendo bonificaciones por recomendar repartidores a la plataforma, o de eventos que organizó para ciclistas. Durante su periodo en la plataforma, Mengzhu también ayudó a organizar varias huelgas de motociclistas y, según los informes, logró ganar algunas de las reivindicaciones de los trabajadores. Él y otros organizadores de la huelga también fueron detenidos por la policía en algún momento en 2019. En sus conversaciones con amigos, señaló enfáticamente que su estilo de organización no podía ser emulado y atribuyó su atractivo generalizado a su obsesión personal por la creación de redes, ayudar a otros y transmitir contenidos a su audiencia. En el momento de escribir este artículo, Chen permanece detenido y todavía está a la espera de juicio.9 “Friends of Mengzhu” había intentado recaudar dinero para los honorarios de sus abogados en WeChat, pero los censores bloquearon el enlace a la página de recaudación de fondos.

Mengzhu ofrece una imagen interesante de la realidad compleja y a menudo contradictoria de la organización de los trabajadores en China, que rara vez coincide con el espejismo del “movimiento sindical” promovido por muchos activistas. En este caso, la fama de las redes sociales e incluso una especie de ethos de pequeña empresa parece haber sido parte integral del crecimiento de la red de Mengzhu. Creemos que entender estas complejidades inesperadas son esenciales para comprender la organización de los trabajadores a largo plazo. Tanto en el primer como en el segundo número de nuestra revista, tratamos de enfatizar una visión más amplia de organización que vaya más allá de los límites del “movimiento obrero”, que actúa como telón de fondo teórico para tanto análisis del conflicto de clases en China.10 En el futuro, será aún más esencial abandonar las presunciones heredadas sobre cómo debería ser un “movimiento obrero” o incluso un “movimiento social” más general, si queremos comprender el carácter real de la guerra de clases. Por ejemplo, junto con el reciente repunte en las acciones de las fábricas, podríamos tomar nota de la fuerza social potencial de la creciente franja de trabajadores desempleados y subempleados, que están creciendo en número en todo el país. En el extremo inferior, esto se insinúa en la organización de los repartidores y por los deshaucios y demoliciones de viviendas en curso dirigidos contra la llamada “población de bajos ingresos” (低端人口).11 Pero también es visible entre quienes ocupan posiciones sociales marginalmente más altas, como en el discurso sobre la “involución” (内 卷) y el horario de trabajo del “996”12 entre los trabajadores de cuello blanco, o incluso en el creciente número de protestas de propietarios de viviendas.13

Aún no está claro cómo afectarán esas tendencias a las tensiones sociales. Pero la actual desaceleración del crecimiento económico parece indicar que todas estas tendencias empeorarán con un mayor estancamiento. Aún se desconoce la magnitud del desempleo en China durante el último año de la pandemia. Durante el congreso del partido en marzo de 2021, el primer ministro Li Keqiang citó la creación de empleo como la “máxima prioridad” del gobierno central, lo que parece indicar que el empleo aún no se ha recuperado realmente del declive. Esto se ve aún más confirmado por la realidad de que fue la renovación del boom inmobiliario, en lugar de un resurgimiento industrial, lo que primero sacó a la economía nacional de su depresión después del confinamiento. Mientras tanto, debemos tener en cuenta cómo los problemas económicos han afectados a los trabajadores de cuello blanco más acomodados, o incluso sectores pequeño-burgueses de la sociedad, que sin duda están sintiendo la presión de la pérdida de puestos de trabajo y los recortes salariales o la destrucción de sus negocios, todo ello además de la pesada carga de la deuda que tenían antes de la pandemia. Si bien estas tensiones sociales pueden parecer no ser tan inherentemente izquierdistas como las luchas laborales, es probable que continúen creciendo y, desafortunadamente, es más probable que atraigan la atención y la acción de la élite gobernante. Como señalamos en el último número de nuestra revista, los disturbios sociales de los propietarios de viviendas parecen haber superado en número a las protestas laborales a fines de la década de 2010. Ahora, en el mundo de la pandemia y la pospandémica, es probable que la política de clases adopte otras formas inesperadas basadas en tales tensiones sociales subyacentes. Es esta realidad, más que analogías históricas baratas, la que debería servir como punto de partida para cualquiera que intente especular sobre el futuro del conflicto de clases en China.

Rail: Al final del libro, se presenta un argumento bastante interesante, y podría decirse especulativo, sobre el futuro del Estado chino, ya que la pandemia hizo evidente la necesidad de reconstruirlo. Sostiene que si bien continuará en su función principal al servicio del capitalismo, el estado se está reestructurando en algo diferente a los estados occidentales o sus precedentes imperialistas y pseudo-socialistas, mientras se reciclan elementos de todos estos modelos. ¿En qué principios ideológicos se basa?

Chuang: Básicamente, la idea central aquí es doble: primero, estamos argumentando que China todavía está en el proceso de construir un estado propiamente capitalista. No hay nada realmente nuevo en esto, por supuesto, y los imperativos centrales del estado capitalista son más o menos universal, lo que significa que muchos aspectos de este proceso son muy similares a los proyectos de construcción del estado que acompañaron al desarrollo capitalista en otros lugares. Pero, en segundo lugar, también es incorrecto suponer que esto significa que el estado que se está construyendo en China hoy necesariamente se parecerá en sus detalles a cualquier de los estados capitalistas precedentes que surgieron en lugares como los EE. UU., Europa o las colonias. Esos imperativos capitalistas universales son requisitos básicos,pero la existencia de funciones universales no nos da mucha información sobre las estructuras institucionales exactas que están adaptadas para servirlas. De hecho, esperamos que suceda lo contrario: a medida que cambian las condiciones de acumulación del capital global, el proyecto de construcción de este estado se vuelve cada vez más integral para todo el proceso de desarrollo. No es una coincidencia que cada ola de industrialización de “desarrollo tardío” haya visto al estado desempeñando papeles cada vez más centrales en todo el proceso. La gente a menudo olvida que una de las predicciones más consistentes de Marx cómo se desarrollaría el capitalismo fue que la escala social de producción aumentaría junto con la centralización industrial, y que el sistema crediticio jugaría un papel integral en la gestión de la acumulación a tal escala. Entonces, ¿es realmente tan inesperado presenciar el surgimiento de un estado que supervisa los conglomerados industriales masivos, junto con los intentos de disciplinar y dirigir sus actividades a través de la supervisión institucional y la provisión de crédito a través de los grandes bancos estatales (no, vale la pena señalar, a través principalmente de inyecciones fiscales)?

En un nivel más filosófico, hay otra dimensión de este segundo argumento. Porque no se trata solo del hecho de que ahora se requieren estados más expansivos para garantizar las condiciones de base de acumulación. También aborda la cuestión de cómo este proceso es percibido por los involucrados en él y qué tipo de forma ideológica toma. En parte, esta nota fue escrita como una réplica a toda la moda de la filosofía occidental que intenta teorizar “el estado” como tal puramente a través de la referencia a la experiencia europea y el linaje civilizacional que se extiende hasta Roma, como si la jurisprudencia romana abriera esta ventana secreta hacia el funcionamiento interno del estado actual. Estamos diciendo: no, no se puede simplemente tomar algo que Foucault o Agamben o incluso Mbembe escribieron sobre la Europa moderna, la antigua Roma o el mundo colonial, y aplicarlo al por mayor a China, como si la lógica del arte de gobernar fuera un trasplante enteramente extranjero, introducido en la transición al capitalismo. Realmente, queremos señalar que hay una arrogancia enloquecedora en los filósofos que escriben críticas  sobre el “imperio” y la “civilización” que no saben nada sobre la historia de los imperios más grandes y longevos de Asia (por no hablar de África o las Américas).

En este caso, la realidad es aún más condenatoria, porque China tiene su propia tradición filosófica vibrante y de larga data que siempre ha estado preocupada (de hecho, esta es posiblemente su principal preocupación) con cuestiones de gobernanza y el arte de gobernar. Más importante aún, esta tradición filosófica está siendo revivida activamente hoy, fusionada con cepas conservadoras del pensamiento occidental y desplegada selectivamente por aquellos en el poder para justificar, conceptualizar e incluso guiar ideológicamente el progreso material del proyecto de construcción del estado sobre el terreno. Es muy importante comprender esta dimensión del proceso, incluso si también tenemos que tener en cuenta que la expresión filosófica del proyecto de construcción del Estado va a diferir de la realidad sobre el terreno. En ningún caso esta filosofía actuara como un “manual” para los que están en el poder, o incluso brinde una imagen precisa de cómo funciona el poder estatal en la realidad. De hecho ocurre todo lo contrario, al idealizar el estado y pretender una misión especial del PCCh, encargado de liderar el rejuvenecimiento espiritual de la supuesta nación china. Pero esta es en sí misma una característica importante de cómo este proceso se está expresando a través de la reflexión sobre sí mismo. Por todas estas razones, tomamos prestado algo del lenguaje exagerado de estos filósofos y le dimos a este capítulo un título irónico: “La plaga ilumina la gran unidad de todo lo que hay bajo el cielo”. Por supuesto, esa unidad es una broma.

Nada de esto significa que el proyecto de construcción del Estado simplemente avanzará sin ser cuestionado. Como con cualquier elemento del capitalismo, podemos estar seguros de que el conflicto de clases nunca se apaga definitivamente. Pero puede que no adopte la forma que esperaríamos. De hecho, veremos más actos de desesperación, ya que los conflictos sociales estallan de manera impredecible, especialmente para los estratos más bajos de la sociedad china, como el reciente ataque con bombas contra un edificio del gobierno en Guangzhou por una disputa de tierras, o el reciente suicidio de un camionero por una multa de 2.000 yuanes (unos 300 dólares estadounidenses).14 Las quejas de mayor valor de los estratos superiores, como el fraude en inversiones o los conflictos de desarrollo inmobiliario, probablemente seguirán aumentando en número y recibirán más cobertura en los medios de comunicación nacionales y extranjeros. Estas personas también tienden a tener un mayor acceso al sistema legal y una mejor oportunidad de reconocimiento formal en ese sentido. Esto puede no reflejar el verdadero “equilibrio de fuerzas” con respecto a la lucha de clases en China, pero podemos esperar que, al menos en la superficie, habrá un aumento del peso de la “burguesía” en las luchas sociales, a falta de una palabra mejor, aun cuando este proceso este marcado por arrebatos violentos de los más pobres del país. Huelga decir que las reivindicaciones de los ricos (como mantener el tambaleante mercado inmobiliario) serán una prioridad absoluta para el estado. No ocurre lo mismo con los conductores de camiones o la “población de bajos ingresos” que ven sus casas demolidas.

También deberíamos estar atentos a las formas en que se desarrollaran las movilización celular, las movilizaciones estilo campaña por parte del estado en el futuro. Como señalamos en el capítulo final del libro, aunque el estado formal demostró ser relativamente débil, las estructuras de poder a pequeña escala tomaron forma con una velocidad increíble. Los comités de residentes locales, los guardias de seguridad y otros voluntarios, con conexiones con organizaciones gubernamentales y del partido, se convirtieron en los principales rostros del poder estatal cuando se trataba de regular el movimiento de ciudadanos entre vecindarios, o incluso dentro y fuera de sus barrios y casas. Estos desarrollos tampoco han pasado desapercibidos para el capital. El año pasado, el director de la Cámara de Comercio Europea, Jorge Wuttke, no se quejaba del desarrollo de una burocracia generalizada, centralizada y autoritaria que obstaculizaba los negocios, sino de todo lo contrario: “El mosaico de reglas en conflicto que surgieron de la lucha contra el COVID-19 ha producido cientos de feudos, lo que hace que sea casi imposible mover bienes o personas a través de China”. Como representante principal del capital extranjero, Wuttke pidió al gobierno que estandarizara medidas “en jurisdicciones más grandes” con el fin de “recuperar la economía real”.15 Este poder en mosaico permanece hoy, aunque en una forma más latente. A pesar de que la pandemia ha pasado y estos sistemas se han relajado ligeramente, la realidad es que no han desaparecido. Las redes recientemente desarrolladas que vinculan los órganos formales del poder estatal con los cuerpos de voluntarios informales, compañías de administración de bienes raíces, guardias de seguridad, etc., simplemente se han hundido justo debajo de la superficie, poniéndose firmes y reafirmando su presencia cada vez que ocurren brotes locales. Sin embargo, esto no solo es importante para la gestión de la pandemia. La parte más especulativa del capítulo sostiene que, de manera similar, podrían surgir redes locales y lo que llamamos “paraformales”  frente a choques indígenas o exógenos, como una crisis bancaria, o durante las movilizaciones nacionalistas ante cualquier conflicto militar.


Notas:

  1.  Aminda Smith es historiadora de la China moderna, codirectora del Grupo de Historia de la República Popular China y profesora asociada en la Universidad Estatal de Michigan, mientras que Fabio Lanza es profesor de historia china moderna en la Universidad de Arizona.
  2. Como se examina en nuestro artículo ” Polvo rojo “, esto en realidad comenzó con Mao, no con Deng Xiaoping, y es una de las muchas razones por las que argumentamos que periodizar la historia china de acuerdo con la secuencia de “grandes líderes” es engañoso. Nunca llamamos al régimen de desarrollo la “era de Mao” por ejemplo, ni a la transición al capitalismo la “era de Deng”, porque la historia no puede reducirse a las acciones, caprichos o teorías políticas de los estadistas.
  3. Gabriel Crossley y Stella Qiu, “El sorprendente regreso de las exportaciones de China ha hecho que las fábricas luchen por conseguir trabajadores”, Reuters, 20 de diciembre de 2020. https://www.reuters.com/article/us-china-economy-manufacture-idUSKBN28V0AL .
  4. “¿Qué deberían hacer los trabajadores con una queja laboral durante la pandemia?” Citizen Daily [ People’s Daily ], 27 de noviembre de 2020. http://www.xinhuanet.com/fortune/2020-11/27/c_1126791491.htm .
  5. “Beijing anuncia los diez principales casos de arbitraje laboral de 2019” Xinhuanet [Xinhua]. Http://www.xinhuanet.com/2019-11/05/c_1125196006.htm .
  6. SCMP Reporter, “La migración anual del Año Nuevo Lunar de China, generalmente la más grande de su tipo, se ve muy diferente en 2021”, South China Morning Post , 7 de febrero de 2021. https://www.scmp.com/magazines/post-magazine/ long-reads / article / 3120728 / chinas-annual-lunar-new-year-migration -normalmente .
  7. Chuang and Friends (Trans), “Delivery Workers, Trapped in the System” , Blog de Chuang , 12 de noviembre de 2020. https://chuangcn.org/2020/11/delivery-renwu-translation/ .
  8. Sobre Mengzhu y su arresto, véase Emily Feng, “Intentó organizar a los trabajadores en la economía de algoritmos en China. Ahora se enfrenta a 5 años en la cárcel”, NPR, 13 de abril de 2021, https://www.npr.org/2021/04/13 / 984994360 / intentó-organizar-a-los-trabajadores-en-China-gig-economy-ahora-enfrenta-5-años-de-cárcel ; Matt Dagher-Margosian, “¡Liberen a Mengzhu! Una entrevista con Free Chen Guojiang Siga al líder, “Asia Art Tours, https://asiaarttours.com/free-mengzhu-an-interview-with-free-chen-guojiang-%E5%85%B3%E6%B3%A8%E7%9B% 9F% E4% B8% BB / . En casos similares en el pasado, vea nuestro artículo “Picking Quarrels” del segundo número de nuestra revista: https://chuangcn.org/journal/two/picking-quarrels/ .
  9. Los últimos informes del Boletín Laboral de China que supervisa los derechos laborales a principios de junio indican que todavía está detenido. Véase “Trabajador de entrega de alimentos quema uniforme en protesta simbólica”, Boletín Laboral de China, 8 de junio de 2021. https://clb.org.hk / contenido / repartidor-de-comida-trabajador-quema-uniforme-simbolico-protesta .
  10. Vea “Sin camino hacia adelante, sin regreso” y “Recogiendo los campos del bienestar” en el Número 1, y “ Buscando disputas ” en el Número 2, todos disponibles aquí: chuangcn.org/journal .
  11. Sobre el discurso de la “población de bajos ingresos” y su popularización después de la demolición de viviendas de bajos ingresos en Beijing en 2017, consulte: “Agregar insulto a las heridas: los desalojos de Beijing y el discurso de la ‘población de bajos ingresos'”. Https : / /chuangcn.org/2018/01/low-end-population/ .
  12. Para una discusión de ambos, consulte: “Involución: huelgas salvajes en China 2020” . Https://chuangcn.org/2021/05/involution-wildcat-on-chinas-2020/ .
  13. Para obtener un análisis de las tendencias a largo plazo, consulte nuestro análisis en “Picking Quarrels”, citado anteriormente. Los que busquen ejemplos de protestas de propietarios de viviendas las pueden encontrar a diario en línea. Los incidentes más importantes a veces se tratan en detalle en publicaciones críticas de China como Radio Asia libre, quizás una vez al mes más o menos. Por ejemplo, los residentes de un barrio de Chongqing se enfrentaron en mayo con más de cien policías antidisturbios por un conflicto a largo plazo con funcionarios que querían establecer una oficina del gobierno local en su comunidad residencial. Ver : “Un incidente antidisturbios a gran escala estalló en la comunidad de Chongqing Baoli Xiangxue. Los propietarios se llevaron a cientos de personas vestidas de negro” https://www.rfa.org/mandarin/yataibaodao/renquanfazhi/sc-05152021170149.html Varios medios de habla inglesa han informado sobre la campaña de demolición del gobierno de Beijing en el complejo de Xiangtang en los suburbios del norte de la ciudad. Por ejemplo, consulte: “Los residentes protestan mientras China derriba algunos de los suburbios ricos de Beijing” https://www.npr.org/2021/01/26/960855956/residents-protest-as-china-demolishes-some-of-beijings-wealthy-suburbs.
  14. Vea nuestro informe reciente sobre tales eventos: “Bombardeo de la sede: medidas desesperadas en tiempos de involución” , Blog de Chuang , 23 de mayo de 2021. https://chuangcn.org/2021/05/bombing-headquarters/ .
  15. Consulte “COVID-19, que afecta gravemente a las empresas: las asociaciones comerciales piden medidas proporcionadas para que la economía real vuelva a encarrilarse”, un comunicado de prensa conjunto de  la Cámara de Comercio Alemana en China y la Cámara de Comercio de la Unión Europea, 27 de febrero de 2020. https://china.ahk.de/news/news-details/covid-19-severely-impacting-business-trade-associations-call-for-proportionate-measures-to-get-real- economía de regreso al buen camino .

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