Quién fue Roman Rosdolsky (1898-1967)

Breve biografía de Roman Rosdolsky, uno de los más grandes estudiosos de la obra de Marx, escrita por Ernest Mandel. El artículo apareció en Quatrième Internationale 33, en abril de 1968, en francés. Presentamos primera versión en español.

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Con Roman Rosdolsky, fallecido en Detroit, Estados Unidos, en noviembre de 1967, desapareció el último superviviente de los fundadores del movimiento comunista en el oeste de Ucrania y uno de los marxistas más notables de las últimas décadas.

El destino de Rosdolsky es característico de toda una generación de revolucionarios europeos. Su única peculiaridad fue que Rosdolsky sobrevivió a la serie de persecuciones tanto del fascismo nativo como del nazismo y el estalinismo.

Nació en Lvov (Lemberg) en 1898. Esa ciudad ucraniana entonces pertenecía al Imperio Austro-Húngaro. Después de 1918 la ciudad fue anexada por Polonia, capturada por el ejército soviético en septiembre de 1939, ocupada por los nazis en 1941, liberada por el ejército soviético en 1944 y desde entonces incorporada a la República Soviética de Ucrania.

El padre de Rosdolsky era un filólogo ucraniano muy conocido, que transmitió a su hijo una conciencia nacional caracterizada por un sentimiento de opresión nacional. Mientras aún estaba en la escuela secundaria, se convirtió en socialista e internacionalista. En 1915 fue reclutado por el ejército imperial y allí participó en la creación de una organización socialista clandestina que luchaba contra la guerra imperialista y en solidaridad con los socialistas austríacos como Adler, que se oponían al socialpatriotismo. Editó un pequeño periódico y desde el principio expresó su entusiasta apoyo a la Revolución de Octubre.

Rosdolsky se unió al movimiento comunista internacional desde sus inicios y se convirtió en uno de los primeros organizadores del Partido Comunista de Ucrania Occidental, cuyo Comité Central fue asesinado por Stalin durante las infames purgas de la década de 1930. En 1925 se negó a votar para condenar a Trotsky y la Oposición de Izquierda en la Unión Soviética, porque no tenía la información necesaria para emitir un juicio. Todavía no era trotskista, sino que simpatizaba con la corriente de Bujarin. Fue expulsado del Partido Comunista a fines de la década de 1920.

Mientras tanto se había trasladado a Viena, donde se convirtió en corresponsal del Instituto Marx-Engels de Moscú, que se encargaba de preparar la edición científica de las obras completas de Marx y Engels (MEGA), bajo la dirección de Riazanov[1]. Se le ordenó buscar en los archivos austriacos documentos relacionados con Marx y Engels y los comienzos del movimiento socialista. Durante su estancia en Viena, se convenció de las críticas de Trotsky tanto a la política estalinista en la Unión Soviética como al catastrófico derrotero de la Tercera Internacional, que llevaría al ascenso de Hitler al poder en Alemania. La represión del movimiento obrero austriaco en febrero de 1934 por parte de Dollfuss lo obligó a abandonar Viena y regresar a Lvov. Allí se unió al movimiento trotskista y se convirtió en uno de los editores de un periódico trotskista en lengua ucraniana, que se distribuía principalmente entre los trabajadores petroleros del este de Galicia.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial le obligó a emprender un largo y trágico viaje, durante el cual fue internado en los campos de concentración de Auschwitz, Ravensbrück y Oranienburg.

Después de la guerra, termina en los Estados Unidos. Aunque obtuvo su doctorado y fue profesor en la Universidad de Lvov en vísperas de la guerra, en el ambiente de la Guerra Fría las puertas de las universidades americanas seguían cerradas para él. Trabajó principalmente como publicista y recibe varias becas para sus estudios científicos.

Su educación e interés personal hicieron de Rosdolsky principalmente un historiador marxista. Combinó un profundo conocimiento de la metodología marxista —tal como la aplicaron los maestros de la historiografía marxista, el propio Marx, Mehring y Trotsky— con un dominio de las técnicas universitarias, y al hacerlo pudo escribir varios libros que cada vez más se consideraban clásicos en su género.

Durante la década de 1930 escribió un estudio sobre la comunidad aldeana en Galicia y también un libro en dos volúmenes sobre la historia de la servidumbre en la misma zona. Ese último libro no se publicó en Polonia hasta 1959. En el transcurso de la década de 1940, escribió un estudio en profundidad sobre las ideas erróneas de Engels y el Neue Rheinische Zeitung con respecto a los pequeños pueblos eslavos durante la revolución de 1848. Ese libro no apareció hasta 1964. En la década de 1950, escribió un libro sobre la gran reforma fiscal y agraria del emperador austríaco José II. Ese libro fue publicado en 1961 por la Academia de Ciencias de Varsovia. Durante los últimos años de su vida recopiló material para un libro de gran importancia histórica,

El libro «Friedrich Engels y el problema de los pueblos sin historia» es sin duda el más brillante que ha escrito. En esto aplica el método marxista de análisis a la obra de Marx y Engels mismos. Y muestra de manera convincente que los dos fundadores del socialismo científico cometieron un error en un análisis incompleto de las fuerzas sociales activas en la revolución de 1848. Como resultado, emitieron juicios negativos sobre nacionalidades como la checa, la croata, la ucraniana y los eslovacos, que fueron etiquetados colectivamente como «contrarrevolucionarios». Rosdolsky muestra que la división política entre los polacos y húngaros ‘revolucionarios’ por un lado y los croatas, checos, eslovacos o ucranianos ‘contrarrevolucionarios’ en algunas áreas, por el otro, como Galicia, coincidió con una división de clases entre la aristocracia terrateniente y el campesinado. Esos campesinos no estaban predestinados a terminar en el campo contrarrevolucionario. Por el contrario, habían enviado representantes revolucionarios a la Asamblea Constituyente en Viena y estaban dispuestos a ponerse del lado de la revolución con la condición de que se cumpliera su principal demanda «la tierra para los campesinos». Pero la nobleza ‘revolucionaria’ se negó obstinadamente. Como resultado, los campesinos fueron echados a los brazos del emperador por desesperación. Este libro debería traducirse a muchos idiomas como un ejemplo clásico de historiografía marxista honesta y profunda.

Aunque Rosdolsky se formó como historiador, su interés científico durante las últimas dos décadas de su vida estuvo en la economía política. Cuando pisó Nueva York como emigrante después de la Segunda Guerra Mundial, descubrió accidentalmente uno de los tres o cuatro ejemplares de los Grundrisse de Marx que habían aparecido hasta entonces en Occidente[2]. Este monumental «esbozo provisional» de El Capital, desconocido para cualquiera de los especialistas de Marx en ese momento, siguió fascinando a Rosdolsky hasta el final de su vida. Como él mismo escribiría, este libro le ofreció un vistazo al laboratorio en el que Marx preparó sus descubrimientos que sacudirían al mundo.

El análisis de los Grundrisse y la divulgación de sus temas principales se convirtió entonces en una de las tareas que Rosdolsky consideró esenciales. Escribió muchos artículos sobre este tema, que aparecieron en revistas como Kyklos (Suiza), Arbeit and Wirtschaft (la revista de los sindicatos austriacos), Science and Society (EE.UU.), etc. Bajo el seudónimo de Lerner también escribió un ensayo sobre el mismo tema a principios de 1954 en Quatrième Internationale.

Escribir estos artículos fue una preparación para su magnum opus: ‘Zur Entstehungsgeschichte des Marxschen Kapitals.[3] Se trata del segundo análisis de los Grundrisse (el primero fue escrito por un profesor japonés). Pero se trata de algo más que un análisis. También es un examen minucioso del desarrollo del pensamiento de Marx en la década de 1850 y, al mismo tiempo, es una defensa coherente y eficaz de los elementos fundamentales de la teoría económica marxista contra los intentos de revisión, tanto en el movimiento obrero como en los círculos académicos. Rosdolsky se llama modestamente «filólogo de Marx», es decir, investigador especializado y juez de lo que Marx habría dicho y lo que no habría dicho con tal o cual concepto o en tal o cual pasaje de sus escritos. Pero esta autodefinición no le hace justicia. Pocos marxistas han penetrado tan profundamente en el pensamiento de Karl Marx como Rosdolsky. Su comentario sobre los Grundrisse se limita aquí y allá con una precisión filológica, pero proporciona una aclaración real del método general de Marx y la dirección general de su teoría.

Rosdolsky ya no era políticamente activo desde su emigración a los Estados Unidos, pero todavía se consideraba un simpatizante del movimiento trotskista internacional. Aunque se hizo amigo cercano de Isaac Deutscher, no compartía las esperanzas de Deutscher de una transición gradual de la dictadura burocrática en la Unión Soviética a una democracia socialista. Sus diferencias con la Cuarta Internacional se referían principalmente a la valoración de hechos como la Guerra de Corea y la Revolución Húngara de 1956. Pero en los últimos años de su vida, estas diferencias se centraron en la definición correcta de los estados donde el capitalismo había sido derrocado pero donde la clase obrera no ejercía directamente el poder. Creía que la fórmula estado obrero degenerado, desarrollado por Trotsky hace 35 años, ya no correspondía a la realidad y que no se podía descartar que la burocracia pudiera convertirse en una clase si se retrasaba la revolución socialista en los países imperialistas avanzados. A veces usó la fórmula ‘socialismo de estado’ para caracterizar estos estados, pero con mucha moderación y descripciones.

Aunque su apremiante deseo de completar su obra científica había superado el interés por los asuntos políticos cotidianos de Rosdolsky, antes de su muerte experimentó con gran alegría dos acontecimientos que fortalecieron su plena confianza en la victoria final de las ideas de Lenin y Trotsky, por las que había luchado durante medio siglo: el resurgimiento de una oposición comunista de izquierda en Polonia, en torno a la «carta abierta» de Modzelevsky y Kuron y el carácter de masas de la resistencia estudiantil contra la Guerra de Vietnam en Estados Unidos. Sus reacciones ante estos hechos confirman que murió como vivió: como un revolucionario de la escuela clásica del marxismo internacionalista.

Se le otorgó una reparación final a título póstumo. La opresión nacional bajo la cual ha sufrido la nacionalidad ucraniana bajo el régimen estalinista es ahora implícitamente reconocida por varios partidos comunistas oficiales, más notablemente el de Canadá, que tiene muchos descendientes de ucranianos entre sus miembros. En la propia Ucrania soviética, se ha iniciado la batalla por el restablecimiento del idioma ucraniano como idioma oficial de la República Socialista Soviética de Ucrania, a pesar de todos los intentos abiertos o disimulados de rusificación. Roman Rosdolsky tampoco ha luchado en vano en este terreno.


[1] Hemos publicado una historia de la edición del MEGA en el número 57 de De Internationale.

[2] La primera edición alemana de los Grundrisse apareció poco antes de la invasión nazi de Moscú. Solo unas pocas copias llegaron a Occidente. El segundo número de 1953 tuvo una mejor distribución.

[3] Este libro se publicó en mayo de 1968 en la Europaeische Verlagsanstalt de Frankfurt.

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