Eric Cantona: una patada al fascismo

Se cumplen 28 años del partido en que Eric Cantona pateo a un hooligan neonazi por sus insultos racistas y xenofobos.

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Extracto de Apuntes de Rabona

Hoy se cumplen 28 años de uno de los momentos antifascista con mayor trascendencia dentro de una cancha de fútbol. Se trata de la famosa patada de Eric Cantona, ocurrida el 25 de enero de 1995 en el Selhurst Park del municipio londinense de Croydon, por la 25va fecha de la Premier League inglesa.

El hecho tuvo lugar en el marco de la victoria de los “Red Devils’” frente al elenco londinense por 1 a 0 en condición de visitante, y la persona al otro lado de dicha acción se puede catalogar como un hooligan neonazi perteneciente a la afición del club Crystal Palace, perteneciente a la liga local.

A los 3 minutos de la segunda mitad, Eric Cantona, uno de los máximos estandartes rojos, se retiraba del campo luego de recibir una tarjeta roja debido a una fuerte falta sobre el defensor del equipo local Richard Shaw.

Cuando el exmundialista galo se dirigía hacia los vestuarios, se encontró a Matthew Simmons, hooligan del ‘Palace’ militante del partido Frente Nacional -de ideología fascista, quien descendió a toda velocidad por las gradas para encontrarse cara a cara con el delantero e insultarlo con un amplio abanico de improperios xenófobos.

“Vete a Francia, francés hijo de p…” fueron las palabras que el fanáticos de las águilas expuso contra el 7 galo. Al oír esto, Cantona optó por la acción directa.

Tras liberarse de los guardias que lo escoltaban, la estrella del Manchester United le asestó una fuerte patada al joven neonazi británico para luego retirarse al vestuario acompañado de su compañero de equipo, Peter Schmeichel, y los citados empleados de seguridad.  Luego de ese episodio, Eric fue sancionado con 9 meses de inhabilitación para participar de cualquier competencia, y a su vez, tuvo que abonar una multa valuada en 30.000 dólares, en complemento a 120 horas de trabajo comunitario.

Sin remordimientos

Una vez el hecho fue consumado, y al verse envuelto en cuestionamientos acerca del mismo, el exfutbolista galo ha manifestado que no se arrepiente de su accionar e incluso le adhiere a su reacción dentro del verde césped, una valía de justicia poética.

“Me arrepiento de algo, me hubiera gustado darle más fuerte” expresó el astro francés en el documental “The United Way”.

Estas declaraciones van en estrecha concordancia con la personalidad combativa de Eric, siempre posicionándose cerca de los más humildes. Por citar un caso, en 2016, en plena lucha por la igualdad salarial en el fútbol femenino, el exdelantero de los ‘Red Devils’ manifestó su apoyo a la lucha de las deportistas mostrándose junto a la estadounidense Hope Solo, la cual encarnaba la lucha por la igualdad dentro del ámbito futbolístico femenil.

¿Quién era el hooligan?

Matthew Simmons, ese entonces un joven de 25 años, era un militante de extrema derecha neofascista que participaba como orgánico en las movilizaciones del Frente Nacional. Además, al momento de la agresión hacia Eric Cantona, el hincha de las “Águilas” poseía una condena por haber robado una gasolinera.

Tan solo diez años del mencionado altercado con el 7 de los “Reds”, Simmons volvió a ser noticia. En 2006 atacó al por entonces entrenador de las divisiones formativas del Fulham con un bate de baseball, con la excusa de haber marginado a su hijo del plantel, dejándolo con graves heridas. Estos hechos demuestran de manera clara la naturaleza agresiva del individuo.

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