¿Qué pasó con el hombre araña de la clase trabajadora?

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  • La trilogía de Spiderman de Sam Raimi presentaba a un chico de clase trabajadora de Queens que luchaba por salvar su ciudad y pagar el alquiler. Pero ahora, bajo la dirección de Disney, el Peter Parker de Spider-Man: No Way Home tiene nuevos y ricos benefactores, reescribiendo lo que significa ser un superhéroe hoy en día.

Articulo de jacobin

Paris Marx

En 2019, tras una década de estrenos en cines, el Universo Cinematográfico de Marvel (MCU) alcanzó nuevas cotas de éxito en taquilla con el estreno de Avengers: Endgame, la segunda película más taquillera de todos los tiempos. Con una recaudación de algo menos de 2.800 millones de dólares en todo el mundo, no es de extrañar que Disney (la casa del MCU) y Sony Pictures (que tiene los derechos cinematográficos de Spider-Man) decidieran unir sus fuerzas para diseñar otro evento cultural de este tipo.

En Spider-Man: No Way Home, Tom Holland protagoniza su tercera película en solitario como el arácnido, pero esta vez los cineastas han incorporado a personajes de las dos franquicias anteriores de Spider-Man de Sony, en las que Tobey Maguire y luego Andrew Garfield se pusieron el icónico traje rojo y azul. El argumento permite al Spider-Man de Holland distanciarse de los Avengers —aunque Doctor Strange (Benedict Cumberbatch) tiene un papel secundario— y ofrece la oportunidad de contrastar su versión del personaje con esas representaciones anteriores.

Un héroe de clase trabajadora

Al principio de la película Spider-Man 2002 del director Sam Raimi, el tío Ben y la tía May están en la cocina de su casa de clase trabajadora en Queens discutiendo sus finanzas. Después de treinta y cinco años, Ben ha sido despedido de su trabajo como electricista superior porque, como dice, «la corporación está reduciendo la gente y aumentando sus beneficios». May le recuerda que ya han pasado por momentos financieros difíciles en el pasado, y que también superarán este.

Esta escena sitúa la historia de Spider-Man en un hogar de clase trabajadora, y es una característica constante en su vida y en la de sus seres queridos. El Peter Parker de Maguire realiza todo tipo de trabajos para ganar algo de dinero, como participar en un combate de lucha libre, vender fotos suyas como Spider-Man e incluso repartir pizza en la segunda película. Mientras tanto, su vecina (y enamorada desde hace tiempo) Mary Jane Watson (Kirsten Dunst) tiene que servir mesas en una cafetería mientras intenta convertirse en actriz de teatro.

No son personas ricas, y sus finanzas dan forma a sus historias a lo largo de la trilogía. Raimi nos muestra cómo el editor del Daily Bugle, J. Jonah Jameson, intimida a Peter para que acepte una escasa paga por sus fotos de Spiderman, mientras que el jefe de Mary Jane la reprende después de su turno. En casa, el casero de Peter le arrebata los 20 dólares que su tía le regaló por su cumpleaños, alegando alquileres atrasados, mientras que el banco se niega a hacer nada para ayudar a la tía May a refinanciar su casa, obligándola a mudarse. Pero mientras los personajes «buenos» están bajo el pie de los capitalistas, no se puede decir lo mismo del primer villano de la trilogía de Raimi.

Norman Osborn (Willem Dafoe) es un hombre increíblemente rico que dirige Oscorp, una empresa química y contratista militar. También es el padre del mejor amigo de Peter, Harry, y aunque al principio se presenta como alguien en quien Peter puede confiar, se convierte en el principal adversario de Spider-Man cuando inhala una sustancia química que mejora su rendimiento y se convierte en el Duende Verde. Tras intentar matar a Peter y amenazar la vida de Mary Jane y la tía May, Osborn acaba suicidándose tras calcular mal un ataque a Spider-Man.

En la trilogía original de Raimi, el acaudalado director general no es un héroe y Peter paga un alto precio por su proximidad al multimillonario Osborn. Está muy lejos del modo en que Kevin Feige, de Marvel, enmarca la historia del Spider-Man de Holland y su mentor, el carismático superhéroe multimillonario Tony Stark (alias Iron Man).

El aprendiz de multimillonario

Cuando la primera película independiente de Spidey del MCU, Spider-Man: Homecoming (2017), presenta a su protagonista, el público no recibe una historia de origen del personaje. En su lugar, se nos ofrece un registro de vídeo que nos pone al día sobre los acontecimientos de Capitán América: Civil War (2016), cuando Spider-Man aparece en una batalla en Berlín tras ser reclutado por Tony Stark (Robert Downey Jr). Esta introducción limita la capacidad del Spider-Man de Holland para desarrollar su propia identidad no Avenger, especialmente cuando se combina con la influencia que tiene Stark en la formación de quien se convierte.

Cuando no está vestido como Iron Man, Tony Stark desempeña varias funciones en Industrias Stark, un fabricante de armas que se utilizan para causar estragos en todo el mundo, al tiempo que hacen al propio Stark fabulosamente rico. En el Spider-Man de Raimi, el hombre rico es el malo, pero en Homecoming y las películas siguientes, es el héroe al que Peter admira. La asociación de Peter con Stark también alivia sus preocupaciones financieras, hasta el punto de que si alguna vez comenta que no tiene mucho dinero, es difícil que el público se lo tome en serio.

Para ilustrar ese contraste, el villano de Homecoming es el Buitre, también conocido como Adrian Toomes (Michael Keaton). Toomes no es un multimillonario, sino que dirige un negocio de salvamento que ayuda a la limpieza de la ciudad de Nueva York después de que fuera destrozada en The Avengers (2012). A pesar de realizar las inversiones necesarias para cumplir un contrato de salvamento, el proyecto es asumido por el Departamento de Control de Daños, una iniciativa conjunta entre Industrias Stark y el gobierno estadounidense, y el negocio de salvamento de Toomes se hunde. Cuando el mismo multimillonario que ayudó a destruir su ciudad le quita su medio de vida, recurre al tráfico de armas para mantener a su familia y a su tripulación.

En lugar de que los capitalistas opriman a Peter y a los que le importan, como en la primera trilogía de Spider-Man de Sony, en el MCU hay que adorar a un multimillonario, mientras que las personas a las que ha perjudicado son los enemigos. En la segunda película, Spider-Man: Far From Home (2019), el villano y su equipo vuelven a ser personas maltratadas por Stark y su compañía, mientras se levantan murales en honor al fallecido Iron Man. A diferencia de la trilogía de Raimi, donde los villanos son figuras problemáticas que se debaten entre el bien y el mal, Feige no permite a los adversarios de Spider-Man el mismo matiz, a pesar de sus legítimos agravios.

La fuerza corruptora de la tecnología

En el MCU de Disney, la riqueza no es el único concepto cuya representación se reconfigura para alinearse con las ideas que sirven a los intereses de los poderosos; incluso los trajes han pasado de ser spandex barato a algo sacado de un catálogo de Northrop Grumman.

Por ejemplo, Tony Stark, un multimillonario que no tiene ningún superpoder propio. En cambio, tiene los aparatos ultracaros incorporados a su traje de Iron Man, tecnología que le da al Spiderman de Holland. Como resultado, el público obtiene una imagen muy diferente de la tecnología, sus consecuencias y sus aplicaciones militares que en las películas de Raimi.

En Homecoming, el traje de Spider-Man lleva incorporado un vertiginoso despliegue de armamento avanzado, junto con un asistente de inteligencia artificial y una conexión a la red de vigilancia militar de Industrias Stark. Una vez eliminadas sus restricciones, Spider-Man tiene acceso al reconocimiento facial, a las capacidades de rastreo, a las telas de araña y a muchas más opciones invasivas y mortales. En Far From Home, esas capacidades aumentan después de que Stark le deje un par de gafas de sol conectadas (accidentalmente convoca un ataque de precisión contra uno de sus compañeros mientras las lleva puestas). En un mundo de vigilancia por parte de la NSA y de guerra con drones, los superhéroes adquieren esas capacidades —en el caso de Spider-Man, a menudo con efecto cómico— para normalizar las acciones del ejército estadounidense (el Pentágono, por caso, lleva mucho tiempo dando forma a la representación de los militares en el MCU de Disney, incluso en las películas de Iron Man).

Por el contrario, la trilogía de Raimi adopta un enfoque mucho más crítico con la tecnología. Y cuando los militares aparecen, trabajan con Oscorp, no con Spider-Man. En esas películas, los poderes de Spider-Man son biológicos, hasta el punto de que su cuerpo produce sus propias telarañas. En Spider-Man 2 (2004), de Raimi, el Dr. Otto Octavius —Alfred Molina— quiere crear un mini-Sol para alimentar el mundo y construye un conjunto de brazos mecánicos equipados con IA para ayudar a gestionar la reacción de fusión. Pero cuando pierde el control de la energía, se fríe el chip que le mantiene al mando de los brazos y la IA le convierte en el Doctor Octopus, un villano impulsado a completar el proyecto a cualquier precio.

Estas tecnologías, al igual que el trineo y el traje del Duende Verde en el Spiderman de 2002, son corrupciones para sus personajes, no mejoras. Sin embargo, para Amy Pascal, la productora que supervisa a Spider-Man en Sony, un héroe relacionado con Iron Man y «más arraigado en la innovación tecnológica» se sentía «mucho más moderno», aunque le robara el alma al personaje.

¿Qué futuro para Spider-Man?

Como parte del MCU, el Spider-Man de Holland tiene poco tiempo para la gente de Nueva York. Viaja por todo el mundo e incluso al espacio exterior para cumplir con sus obligaciones. Y cuando está en Nueva York, es más una molestia que una ayuda.

Pero el Spider-Man obrero de Raimi está arraigado a su ciudad. En Spider-Man 2, después de una icónica secuencia en la que Spider-Man impide que un tren subterráneo se salga de las vías, los pasajeros lo atrapan cuando cae, lo meten en el tren y le prometen mantener su identidad en secreto cuando vuelva a despertar. Para ellos, Spiderman no es un superhéroe, es uno de ellos, otro neoyorquino de clase trabajadora de las afueras.

En esa película, la tía May explica que «hay un héroe en todos nosotros». No intenta decir que todo el mundo puede ser un Avenger, sino que todos tienen una parte de sí mismos que se esfuerza por hacer lo correcto, igual que los padres se sacrifican por sus hijos y los residentes trabajan para mejorar sus comunidades cada día. Son esas acciones las que permiten a la gente «morir con orgullo, aunque a veces tengamos que ser firmes y renunciar a lo que más queremos, incluso a nuestros sueños». El Peter Parker de Maguire no es un fuera de serie; simplemente lo hace a su manera, reflejando sus circunstancias.

Como Avenger, el Spider-Man de Holland está demasiado ocupado tratando de estar a la altura de Iron Man como para asentarse en el papel de héroe de barrio amistoso, pero No Way Home deja la puerta abierta a una nueva vida para el personaje. Para enviar a los héroes y villanos de las anteriores franquicias de Spider-Man a sus propias líneas temporales —alerta de spoiler— el Peter de Holland tiene que hacer un sacrificio propio: todos los que le han conocido tienen que olvidar quién es. Después de que Doctor Strange lanza el hechizo, la película termina con Peter mudándose a un apartamento de estudio sin amigos, sin Avengers y sin dinero. Por fin es capaz de trazar su propio camino.

No Way Home fue el tercer fin de semana de estreno más grande de la historia, recaudando más de 600 millones de dólares incluso sin estrenarse en China, por lo que no es de extrañar que Sony y Disney quieran continuar con su lucrativa asociación. Holland regresará para otra trilogía de películas de Spider-Man, pero no está claro qué camino tomará su historia.

Los estudios podrían tomar el camino fácil de hacer que encuentre una manera de devolver todo a la normalidad, y luego ponerse en la piel de Iron Man y manejar su impresionante gama de tecnologías militares. Pero también podrían adoptar un enfoque más atrevido.

Al restablecer las relaciones de Peter, una versión más madura del personaje de Holland podría volver a sus raíces y convertirse en el amistoso Spider-Man del barrio que estaba destinado a ser. Y lo que es más importante, podría reevaluar su relación con Tony Stark, reconociendo que el multimillonario fabricante de armas que reclutó a un adolescente en una fuerza paramilitar era quizá un villano desde el principio. Sería una historia convincente y que desafiaría a la base de fans devotos del MCU.

Pero permitir el espacio para la reflexión crítica también podría poner en peligro el estatus de Iron Man como una vaca lechera fiable. Dado que Disney ha liderado la reorientación del cine en torno a los éxitos de taquilla anodinos y llenos de acción, la elección entre arriesgarse con una propiedad financiable o seguir confiando en su exitosa fórmula es fácil. Disney optará por el dinero.

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